Global Environment Outlook (GEO)

Il Global Environment Outlook (GEO), prodotto dal Programma Ambiente delle Nazioni Unite, è la principale valutazione ambientale a scala globale. La prima pubblicazione risale al 1997. Inizialmente richiesta dagli Stati membri, è stata poi istituzionalizzata con una risoluzione dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite.
Il Global Environment Outlook (GEO), giunto lla sesta edizione, è un processo consultivo e partecipativo per preparare una valutazione indipendente dello stato dell’ambiente, l’efficacia della risposta politica per affrontare queste sfide ambientali e le possibili vie per raggiungere diversi obiettivi ambientali concordati a livello internazionale.
Il processo crea anche le capacità per condurre valutazioni ambientali integrate e rapporti sullo stato dell’ambiente, nonché sulle sue tendenze e prospettive. Il Global Environment Outlook (GEO) comprende anche una serie di prodotti che nel complesso informano il processo decisionale ambientale ed è rivolto non solo ai governi, ma anche alle varie parti interessate, quali i giovani, le imprese e i governi locali, e mira a facilitare l’interazione tra scienza e politica.

Se non vengono intraprese azioni urgenti per proteggere l’ambiente, la salute umana si troverà in gravi difficoltà.

Questo è il grido d’allarme e il monito della sesta edizione del Global Earth Outlook (in breve, GEO-6), il rapporto delle Nazioni Unite pubblicato ieri a Nairobi, Kenia, nel corso della quarta assemblea generale delle Nazioni Unite per l’Ambiente (UNEA).

Il GEO-6 rappresenta la valutazione più completa e rigorosa sullo stato dell’ambiente mondiale. Il GEO-6 ci dice che i danni al pianeta sono così devastanti che la salute delle persone sarà sempre più minacciata, a meno che non venga intrapresa un’azione urgente.

Il rapporto, redatto da 250 scienziati ed esperti provenienti da oltre 70 Paesi, afferma che o aumenteremo drasticamente le protezioni ambientali, o città e intere regioni in Asia, Medio Oriente e Africa potrebbero contare milioni di morti premature entro la metà del secolo. Inoltre, il GEO-6 avverte che gli inquinanti nei nostri sistemi di acqua dolce vedranno la resistenza antimicrobica diventare una delle principali cause di morte entro il 2050 e gli interferenti endocrini avranno un impatto sulla fertilità maschile e femminile, così come sul neuro-sviluppo dei bambini.

Ma il rapporto sottolinea il fatto che il mondo dispone della scienza, della tecnologia e delle risorse finanziarie sufficienti per muoversi verso un percorso di sviluppo più sostenibile. Ciò che manca ancora, invece, è il sostegno sufficiente da parte dei cittadini comuni, delle imprese e dei leader politici, che si aggrappano a modelli obsoleti di produzione e sviluppo.

Il GEO-6 è stato pubblicato mentre i ministri dell’ambiente di tutto il mondo e diversi capi di stato si trovano a Nairobi per partecipare al forum ambientale di più alto livello del mondo. Si prevede che i negoziati dell’UNEA, che dureranno fino a venerdì, affrontino questioni critiche come la riduzione e la prevenzione dello spreco alimentare, la promozione della diffusione della mobilità elettrica e l’eliminazione della crisi dell’inquinamento da plastica nei nostri oceani, oltre a molte altre sfide altrettanto urgenti.

“La scienza è chiara. La salute e la prosperità dell’umanità sono direttamente legate allo stato del nostro ambiente”, ha affermato Joyce Msuya, direttore esecutivo del programma ONU per l’Ambiente (UN Environment). “Questo rapporto indica una prospettiva per l’umanità. Siamo ad un bivio. Dobbiamo scegliere se continuare sulla strada attuale, che porterà ad un futuro fosco per l’umanità; o viceversa concentrarci su un percorso di sviluppo più sostenibile. Questa è la scelta che devono fare i nostri leader politici, ora. “

La prospettiva di un futuro pianeta sano con persone sane si basa su un nuovo modo di pensare, dove il modello “crescere ora, ripulire dopo” è cambiato in un’economia di rifiuti pressoché nulli entro il 2050. Secondo il GEO-6, investimenti verdi pari al 2% del Prodotto Interno Lordo dei Paesi produrrebbe una crescita a lungo termine egualmente elevata di quella attualmente prevista, ma con un minor impatto dei cambiamenti climatici, della scarsità d’acqua e della perdita di natura ed ecosistemi.

Al momento il mondo non è sulla buona strada per raggiungere gli obiettivi (17 in tutto, di cui almeno la metà con una forte componente ambientale) per lo sviluppo sostenibile definiti dall’Agenda 2030 dell’ONU, né entro il 2030 né entro il 2050. Ciò che serve, adesso, è un’azione decisa, poiché qualsiasi ritardo nell’azione per il clima aumenta il costo del raggiungimento degli obiettivi dell’accordo di Parigi o invertire i nostri progressi e ad un certo punto, renderli impossibili.

Il rapporto considera prioritario il cambio di dieta e consiglia l’adozione di diete a basso contenuto di carne. La riduzione degli sprechi alimentari nei paesi sviluppati e in via di sviluppo ridurrebbe la necessità di aumentare la produzione alimentare del 50%, necessaria secondo alcuni studi per nutrire i 9-10 miliardi di persone che popoleranno il pianeta nel 2050.

Attualmente, il 33 per cento del cibo commestibile globale viene sprecato e il 56 per cento dei rifiuti avviene nei paesi industrializzati, afferma il rapporto.

A scala mondiale, mentre l’urbanizzazione sta procedendo a ritmi senza precedenti, il rapporto afferma che può offrire un’opportunità per aumentare il benessere dei cittadini riducendo al contempo l’impatto ambientale attraverso una migliore governance, la pianificazione dell’uso del territorio e la creazione di nuove infrastrutture verde e il mantenimento di quelle già esistenti. Inoltre, gli investimenti strategici nelle aree rurali ridurrebbero la pressione per le persone a migrare.

Il rapporto richiede un’azione forte per frenare ogni anno il flusso verso gli oceani degli 8 milioni di tonnellate di inquinamento plastico. Anche se il tema delle plastiche in mare ha ricevuto maggiore attenzione negli ultimi anni, non esiste ancora un accordo globale per affrontare la questione dei rifiuti marini.

Gli scienziati registrano progressi significativi nella raccolta di statistiche ambientali, in particolare di dati geo-spaziali, e sottolineano l’enorme potenziale di far progredire le conoscenze utilizzando i big data e collaborazioni più solide per la raccolta dei dati tra partner pubblici e privati.

Gli interventi politici che riguardano interi sistemi – come energia, cibo e rifiuti – piuttosto che questioni singoli, come l’inquinamento delle acque, possono essere molto più efficaci, secondo gli autori. Ad esempio, un clima stabile e aria pulita sono interconnessi; le azioni di mitigazione del clima per raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi costerebbero circa 22 trilioni di dollari, ma i benefici per la salute combinati derivanti da una riduzione dell’inquinamento atmosferico potrebbero ammontare a 54 trilioni di dollari supplementari.

“Il rapporto mostra che le politiche e le tecnologie esistono già per creare nuovi percorsi di sviluppo che evitino questi rischi e portino a salute e prosperità per tutte le persone”, hanno dichiarato Joyeeta Gupta e Paul Ekins, co-presidenti del processo GEO-6. “Ciò che manca attualmente è la volontà politicadi implementare politiche e tecnologie a una velocità e a una scala sufficienti. La quarta assemblea ambientale delle Nazioni Unite, in corso di svolgimento a Nairobi, deve essere l’occasione in cui i politici devono affrontare le sfide e cogliere le opportunità di un futuro molto più luminoso per l’umanità “. Il Programma Ambiente delle Nazioni Unite (UN Environment) è la principale voce globale sull’ambiente globale.

Il Programma fornisce leadership e incoraggia la partnership nella cura dell’ambiente, ispirando, informando e consentendo alle nazioni e ai popoli di migliorare la loro qualità di vita senza compromettere quella delle generazioni future. UN Environment collabora con i governi, il settore privato, la società civile e con altre entità delle Nazioni Unite e organizzazioni internazionali in tutto il mondo.